Vent’anni dopo: ricordando la stagione classica di Galileo

February 1, 2021 by No Comments



Questa volta, vent’anni fa, Galileo (Ire) è stata una fanciulla vincente una volta che ha gareggiato gradualmente fino a raggiungere la piena forma fisica al galoppo di Ballydoyle in vista della sua stagione classica. Quella uscita di debutto a Leopardstown il 28 ottobre 2000, era iniziata con il giovane figlio di Sadler’s Wells e l’eroina del Prix de l’Arc de Triomphe Urban Sea come favorita e si è conclusa, dopo un miglio su un terreno pesante, con lui 14 lunghezze lontano dalla Taraza (Ire) dell’Aga Khan. Abbiamo visto tutti i bambini di 2 anni bruciare intensamente nelle loro ragazze solo per svanire quando messi a fil di spada nelle prove Classiche. La storia, ovviamente, racconta che questo non sarebbe il caso di Galileo. Nato per essere un campione, ha più che soddisfatto quel diritto di nascita sull’ippodromo, facendo sembrare le diverse sfide di Epsom e Curragh come passeggiate della domenica pomeriggio prima di essere coinvolto in due epiche battaglie con l’eccezionale cavallo più anziano del tempo, Fantastic Light, a Ascot e Leopardstown. Nonostante tutta l’abilità mostrata dal puledro, coloro che sono stati coinvolti con lui durante i suoi giorni di gara non avrebbero potuto osare immaginare il livello di successo che sarebbe seguito nella sua carriera da scuderia. Oppure potrebbero? Aidan O’Brien, che ha addestrato Galileo per John e Sue Magnier e Michael e Doreen Tabor, è l’uomo che conosceva meglio il giovane cavallo. Dice: “Insolitamente con lui, prima di venire a Ballydoyle il mondo era pensato a lui e suppongo che fosse perché è uscito da un vincitore di Arc ed è di Sadler’s Wells. Sue lo ha chiamato Galileo molto presto “. Non mancano i cavalli Ballydoyle dai nomi portentosi ma non è stato solo l’allevamento di Galileo a far sognare i suoi proprietari e addestratori che il suo destino fosse scritto nelle stelle. Sebbene di medie dimensioni e non ovviamente fisicamente imponente, l’atletismo del puledro ha fatto un’impressione immediata. “Non camminava, si aggirava”, continua O’Brien. “Era una cosa molto insolita con un cavallo. I cavalli di solito si avvicinano per camminare, ma quando camminava, scendeva per camminare. Quando gli chiedevi di andare avanti, la prima cosa che usciva e scendeva era la sua testa. La maggior parte dei cavalli quando chiedi loro di andare avanti, su va la testa e loro si alzano, ma lui camminava in avanti e usciva. Il suo passo era così lungo e c’era così tanto potere dalla sua parte anteriore e posteriore, quindi suppongo che i ragazzi lo avessero come re prima che arrivasse qui “. Proprio la scorsa settimana la Basilica di San Marco (Fr) (Siyouni Fr) – lui stesso uscito da una cavalla da Galileo – è stato confermato come l’undicesimo campione di 2 anni prodotto da Aidan O’Brien nei suoi 28 anni di carriera da allenatore. Galileo, avendo appena fatto quell’uscita, non era uno di loro, ma presto avrebbe espiato per il suo successivo inizio. “Lo abbiamo preparato un paio di volte per correre, ma quella stagione c’era un po ‘di tosse in cortile”, ricorda O’Brien. “Pensavamo che sarebbe stato il nostro cavallo Dewhurst ma non l’abbiamo mai tirato fuori, così ha corso con una fanciulla a Leopardstown, Michael Kinane lo ha guidato e ha vinto di 12 o 14 lunghezze. Tutto di lui era sempre molto diverso, ma ovviamente non ci saremmo mai aspettati che cosa accadesse “. La strada di Galileo verso i Classici fu complessivamente più agevole, navigata inizialmente a fianco di un altro figlio di Sadler’s Wells, Milano (GB), che avrebbe poi vinto il St Leger. “Ha fatto tutto con il Milan ed è andato ovunque con lui fino a quando non abbiamo visto cosa era il Milan”, dice il loro allenatore. In effetti, il Milan è stato secondo a Galileo nel Ballysax S. alla loro prima uscita della stagione, con il successivo quattro volte vincitore irlandese del St Leger Vinnie Roe (Ire) che ha completato una tripletta di classe. L’ultima messa a punto di Galileo per Epsom arrivò al Derrinstown Stud Derby Trial, la terza corsa della sua vita e la terza volta che il cavallo con la grande marcia e la reputazione più grande si schierava come favorito. All’alba del Derby Day 2001, Sadler’s Wells era già stato il toro campione dieci volte. Sebbene la sua lista dei vincitori di Oaks a quel punto includesse Salsabil (GB), Intrepidity (GB) e Moonshell (Ire), e Entrepreneur (GB) e King Of Kings (Ire) avevano entrambi vinto le 2000 Guineas, c’era una palese omissione da il record del grande stallone: ​​il nastro blu di Epsom. Galileo ha consegnato non solo la prima vittoria del suo sire nel Derby, ma anche la prima di otto – e oltre – per il suo allenatore. “Ricordo di aver camminato in pista con Michael prima del Derby e ha detto cosa avrebbe fatto, ed esattamente dove lo avrebbe cavalcato e dove lo avrebbe portato a pieno regime”, dice O’Brien. “È stato davvero incredibile, si è appena presentato e [Michael] lo aveva equilibrato e lentamente lo lasciava andare, e ricordo che il suo passo si aprì e iniziò ad allungarsi sempre di più. Si è fermato pieno di corsa, non sembrava neanche lontanamente vuoto sulla linea. ” La vittoria di tre lunghezze e mezzo di Galileo contro Golan (Ire), vincitore di 2000 Guineas del Ballymacoll Stud, gli ha permesso di vincere la doppietta del Derby sul suo terreno di casa al Curragh. Lo ha fatto con facilità, la sua vittoria su quattro lunghezze ha fornito un altro primo, questa volta per Kinane, che ha vinto il suo Derby “di casa” al suo 18esimo tentativo. Galileo potrebbe essere diventato notevolmente caldo all’inizio, ma non è stato un problema per Kinane per tutto il Derby irlandese mentre ha scatenato la sua cavalcatura da crociera a due stadi da casa prima di portarlo in vantaggio sulla linea. Con la Breeders ‘Cup Classic, oltre dieci stadi sullo sterrato, nominata come obiettivo non ortodosso di fine stagione di Galileo già a metà estate, il puledro è rimasto comunque a un miglio e mezzo per la migliore prestazione della sua vita. La considerazione in cui si è tenuto il vincitore del Derby è stata evidente nel fatto che è stato considerato come il favorito per le probabilità per il re Giorgio VI e la regina Elisabetta S. davanti a Fantastic Light di 5 anni di Godolphin, che è arrivato a Ascot sulla scia delle vittorie nella G1 Tattersalls Gold Cup e nella G1 Prince of Wales’s S. Nei suoi cavalli da corsa dell’annuale 2001, Timeform ha osservato: “In un pomeriggio afoso e davanti a una folla record di 38.410, Ascot, sembrava ad alcuni, fosse per essere la scena non di una gara ma di un’incoronazione. ” “Il Re”, come era stato a lungo considerato dai suoi co-allevatori a Coolmore, fu incoronato. Galileo si è unito a un gruppo d’élite di cavalli per aver vinto il Derby, il Derby irlandese e King George, aggiungendo il suo nome all’illustre sestetto di Nijinsky, Grundy (GB), The Minstrel, Troy (GB), Shergar (GB) e Generous (Ire ). Questa sesta vittoria consecutiva si sarebbe rivelata l’ultima di Galileo ma la sua gara successiva, indietro di dieci stadi e di nuovo contro Fantastic Light nel Campione irlandese S., sarebbe diventata uno dei duelli più memorabili dell’era moderna. Una volta che i rispettivi pacemaker avevano pianto abbastanza, il rettilineo di Leopardstown era lì per la presa, blu reale e blu scuro bloccati in battaglia mentre Fantastic Light, ottenendo la prima corsa su per la rotaia quando Galileo fu costretto ad allontanarsi da Give The Slip (GB), mantenne vantaggio alla linea da una testa in rapida diminuzione. “Penso che sia più difficile di quanto pensiamo per i bambini di 3 anni che affrontano i cavalli più anziani in estate”, dice O’Brien. “Un bambino di 3 anni contro un bambino di 4 è molto duro, ma un bambino di 3 anni contro un bambino di 5 è ancora più duro. Penso che ne abbiano bisogno [the weight allowance] e sono solo i bravissimi che possono farlo. L’età in quella fase – da tre a quattro, da quattro a cinque – l’età è un vantaggio terribile, quella durezza e il fondamento. In realtà i bambini di 3 anni sono solo bambini, specialmente quei cavalli di media distanza in quella fase. ” Con Galileo apparentemente mai considerato di avere la possibilità di emulare la vittoria di Arc di sua madre, l’America fece un cenno, ma non per l’obiettivo potenzialmente più facile e più ovvio della Breeders ‘Cup Turf. Galileo è diventato il più grande a galoppare intorno alle fibre di Southwell durante una giornata di trasferta in preparazione del suo viaggio a Belmont Park per la Breeders ‘Cup Classic, una gara che lo avrebbe visto sfidare il vincitore dell’anno precedente Tiznow e il vincitore di Arc Sakhee. Solo un naso ha separato quella coppia al filo con Galileo che lottava invano per conquistare il sesto posto. “Con il senno di poi, era un obiettivo irrealistico chiedergli di farlo dopo aver avuto una stagione così dura e aver corso contro i cavalli più anziani, ma era la convinzione che era in lui, la convinzione che tutti avevano in lui, che noi pensava che fosse possibile che potesse accadere “, riflette O’Brien. Timeform ha notato che Galileo è tornato dalla gara con gli occhi gonfi e i talloni doloranti e il suo allenatore ricorda l’effetto che ha avuto su di lui il contraccolpo dello sporco. Dice: “Ricordo quando è entrato, dopo aver provato così tanto che stava quasi piangendo. Era così genuino. ” Se quella all’epoca sembrò una fine infausta per la carriera di Galileo, in verità era solo l’inizio di qualcosa di molto più grande. La sua corsa fenomenale allo stud continua a ritmo sostenuto: con 12 titoli di toro campione si sta avvicinando al record del suo eccezionale toro di 14. Ha già superato il conteggio di Sadler’s Wells dei vincitori del Gruppo 1 e l’anno scorso ha stabilito un nuovo record di 85, superando un altro Coolmore fantastico, Danehill, quando Peaceful (Ire) ha vinto la Irish 1000 Guineas. Inoltre, il vincitore del Derby di 20 anni fa è ora il toro del Derby di maggior successo di tutti i tempi, con Serpentine (Ire) che è diventato il suo quinto vincitore dell’Epsom Classic nel 2020. Il successo di Galileo è tutt’altro che limitato alla sua ex scuderia, ma ha ha avuto un’influenza straordinaria sulle fortune di Ballydoyle e sulla dilagante carriera di allenatore di Aidan O’Brien, con il cui nome rimarrà per sempre impigliato. Che i suoi geni atletici siano stati trasmessi con così tanto successo è fuori discussione, ma l’allenatore sa che preparare i cavalli da corsa va oltre il semplice rimetterli in forma. I giovani purosangue devono essere mentalmente preparati per affrontare la sfida ed è in questa sfera che la naturale miscela di talento e forza d’animo di Galileo conferisce alla sua prole un vantaggio. “L’atteggiamento mentale è vitale. Questo è ciò che li rende diversi dagli altri ”, dice l’uomo che ha addestrato più persone di Galileo rispetto a qualsiasi altro. “Non puoi vederlo fisicamente quando vedi un Galileo, perché è nella loro mente, ma quando inizi a lavorarli e a galopparli, allora lo vedi. È quella voglia di vincere e quell’assoluta genuinità. È il modo in cui si muovono e quell’azione che li fa scendere e galoppare e non permette loro di arrendersi. La maggior parte dei cavalli quando iniziano a stancarsi, tornano e si rannicchiano, ma Galileo, il loro movimento e la loro determinazione non gli permettono di farlo. È molto raro e penso che sia per questo che la sua influenza continuerà per molto, molto tempo “. Del contributo di Galileo a Coolmore e Ballydoyle negli ultimi due decenni, aggiunge: “È davvero incredibile, e averlo per John, Sue, Michael e Doreen, è stato incredibile. Suppongo che ciò che lo rendeva molto diverso era perché lo avevano chiamato fino in fondo con lui. John era così sicuro del suo pedigree e del modo in cui era stato allevato, e John e Michael lo avevano in testa, le cavalle che sarebbero state adatte a lui, anche prima che accadesse davvero. È incredibile il numero di vincitori individuali del Gruppo 1 che abbiamo avuto, da sei stadi a due miglia e mezzo “. Nella stagione classica di Galileo, O’Brien ha anche allenato Imagine (Ire) per vincere le Oaks, la puledra che ha portato a casa un 1-2-3 per Sadler’s Wells, mentre l’ex compagno di lavoro di Galileo Milan ha continuato a vincere il St Leger. Certo, con Galileo, Sadler’s Wells è solo la metà di una combinazione inebriante. La sua madre Urban Sea sembrava già una fattrice speciale quando vinse il Derby e il suo straordinario sviluppo in una vera gallina blu è stata aiutata soprattutto dal fratellastro di Galileo, Sea The Stars (Ire), la cui versatilità superiore lo ha visto vincere il Guinea così come il Derby e ritirarsi in un tripudio di gloria dopo l’Arco. Quando le discussioni si rivolgono ai migliori cavalli da corsa dell’era recente, l’opinione è solitamente divisa tra Sea The Stars e il capolavoro di Galileo, l’eccezionale Frankel (GB). Inevitabilmente, però, il figlio sarà sempre confrontato con il padre nel pantheon dei tori campioni e Galileo non sarà trovato mancante. “Non credo che qualcuno avrebbe potuto credere che ci sarebbe mai stato un altro cavallo anche da nessuna parte vicino a Sadler’s Wells”, dice O’Brien. Per noi fortunati seguaci dell’allevamento e delle corse nel 21 ° secolo, è stato un privilegio guardare la storia in divenire.


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